Un homme imparfait


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John Calabro, Un homme imparfait, roman, traduit de l’anglais (Canada) par Hélène Rioux, coll. «Réverbération», octobre 2017, 186 p., 25 $. ISBN : 978-2-89763-034-8 (édition papier) • 978-2-89763-035-5 (édition numérique PDF).

« J’ignore ce bras comme d’autres pourraient ignorer certaines choses dans leur vie qui les font souffrir. »

Jack Hughes, un enseignant torontois d’origine irlandaise, souffre du TIRIC (Trouble identitaire relatif à l’identité corporelle) : il ne supporte plus son bras gauche — tout comme les personnes transsexuelles sentent carrément qu’elles sont nées dans le mauvais corps —, source, croit-il, de tous ses problèmes depuis l’enfance. Il tente donc de vivre en tentant d’ignorer ce membre qui ne fait pas partie de sa réalité. Lui sera-t-il possible de le faire en n’utilisant que son bras droit ?
Si le roman semble de prime abord léger, la tension devient de plus en plus palpable au fil du récit, dans lequel des fragments de la vie de Jack nous sont révélés. Enfant sans père, il a souffert de l’atmosphère étouffante de la pension de famille tenue par sa mère, une femme sévère et dominatrice, incapable de tendresse. Plus tard, ses rares expériences avec les femmes ont toutes été vouées à l’échec.
La fin arrive comme un coup de poing. Un peu comme dans sa novella Le cousin, John Calabro conclut l’histoire par une explosion de violence tout à fait inattendue. Un sujet original que l’auteur traite avec une rare maestria, parvenant, par son écriture simple, efficace, à nous faire passer sans transition du sourire à l’horreur. Et à nous faire, sinon comprendre, du moins aimer cet « homme imparfait ».



John Calabro, auteur canadien d’origine italienne, vit à Toronto depuis de nombreuses années. Il a publié deux novellas, Bellecour (2005), The Cousin (2009), traduit par Hélène Rioux (Le cousin), finaliste au Prix littéraire du Gouverneur général du Conseil des arts du Canada en 2013, catégorie « traduction », et un recueil de nouvelles, Somewhere Else (2006).








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